Игумен Рафаил (Симаков) — это ходячая религиозная пропаганда.

Есть такая категория людей в нашей Русской Православной Церкви. Это те, кому и говорить особо ничего не надо, они агитируют своим образом жизни. И слетаются к ним, и в лицо заглядывают, и рядом посидеть за счастье. Батюшка обладает тем даром, который самая черствая душа оценит и будет обезоружена. Он живёт не для себя. Для Бога. Конечно, в этом месте игумен Рафаил замашет руками, но из песни слов не выкинешь.

Отец Рафаил очень деятельный человек. За четверть века между Загайновым и Архангельской церковью в Бору под Угличем выстроил он целый град-Китеж. Когда начинал своё строительство, была жива матушка Елена, а потом она умерла. Сейчас здесь живут, кто приедет. Или кому негде жить.

Ещё у батюшки есть коровы, а значит все уезжают от него с молоком и творогом. Когда садятся за общую трапезу, батюшкино место последнее незанятое. Печки здесь топят дровами, а трава — изумруд, и вода — хрусталь. И это не поэтический образ, а реальная жизнь этих мест.

Одной церкви в Архангельском ему было мало, и он построил ещё одну в Загайнове. Во имя митрополита Филиппа (Колычёва). Потому что игумен Рафаил из его рода. Ещё одну церковь соорудил он под колокольней церкви Михаила Архангела. Он пишет и издает книги, снимает фильмы. Книги и диски дарит тем, кто приезжает. Хоть их можно купить за свечным ящиком. В древнем храме в Бору есть иконы, написанные настоятелем, то есть отцом Рафаилом.

Он всегда благодарит тех, кто приехал «к ним в глушь» помолиться издалека. Из Рыбинска и Углича на воскресные службы людей привозят автобусами, которые оплачивают благодетели.

Как-то в красивой и комфортной стране Австрии заказали мы, несколько ярославцев, экскурсию. И возил нас Миша из Армении. Парень он был бойкий, разговорчивый. Дорога длинная. Рассказывал, в том числе, и о том, на чем можно заработать в Австрии. А в стране этой ну все есть. — Вот недавно очень хорошо продали картину одного художника из России. Ну, очень хорошо. Сергей Симаков. Не слышали? — Эх, Миша, так он ведь уже много лет игумен Рафаил, наш земляк, живёт в Ярославской области и картины давно не пишет. — Миша был обескуражен. Как можно бросать дело, которое приносит прибыль?

История художника-нонконформиста, который вначале вместе со своей женой, генеральской дочерью оставил Москву, поселился под Угличем, а потом стал священником, широко известна. Если кто вдруг не знает, посмотрите хороший фильм «Ребро. Портрет жены художника на фоне эпохи». Это о них, Сергее и Елене Симаковых. Елена перед кончиной стала монахиней Анной, а её супруг, без неё — игуменом Рафаилом.

А мы в заключение скажем: это сколько же один человек может сделать, если он в Бога верует!

С юбилеем, отец Рафаил.