Григорианский раскол

В ноябре 1925 года епископ Дамиан был назначен временно управляющим Владимирской епархией. В это время архиепископ Владимирский Николай (Добронравов) был выслан в Москву. Его первый помощник, епископ Ковровский Афанасий (Сахаров) дал подписку о неуправлении епархией. В Москве начинаются аресты архиереев. 30 ноября 1925 года арестовывают врхиепископа Владимирского и Суздальского Николая (Добронравова). Патриарший Местоблюститель митрополит Петр, предвидя скорый арест, завещательным распоряжением от 6 декабря 1925 года, в случае своего ареста, возложил временное исполнение обязанностей Патриаршего Местоблюстителя на митрополита Нижегородского Сергия (Страгородского). После ареста митрополита Петра 14 декабря 1925 года митрополит Сергий заявил о своём вступлении в исполнение обязанностей заместителя Патриаршего Местоблюстителя.

К тому времени при участии ОГПУ был организован раскольнический орган Временный Высший церковный совет . В конце 1925 года ВВЦС открыто заявили о себе, в его совет вошли архиепископ Григорий (Яцковский), епископ Борис (Рукин), митрополит Митрофан (Симашкевич), митрополит Мелхиседек (Паевский) и другие. В совете оказался и епископ Дамиан. Епископ Дамиан, по мнению исследователя М.Е. Губонина, был втянут в группу «талантливым Е.А. Тучковым не без влияния последствий гражданской войны». То есть отдельные репрессированные священнослужители давали некие обязательства для смягчения своей участи. Раскольники сыграли на аресте Патриаршего Местоблюстителя митрополита Петра, проигнорировав назначение митрополита Сергия на исполнение обязанностей заместителя Патриаршего Местоблюстителя. Митрополиту Сергию члены ВВЦС послали телеграмму: «Местоблюститель вас освободил…» Митрополит Сергий вступил с ними в борьбу, обличая их неправду.

Раскольники подозрительно быстро получили разрешение от Административного управления на свою деятельность. В №5 «Известий» в заметке «Среди церковников» появилась информация о начале занятий ВВЦС в московском Донском монастыре. К митрополиту Сергию, находившемуся в Нижнем Новгороде без права выезда, был делигирован епископ Дамиан для удовлетворения запроса владыки Сергия — обосновать каноничность новой организации. Епископ Дамиан привез документы, в которых раскольники оправдывали образование нового органа принципом коллегиальности высшего церковного управления и уверяли в полной каноничности организации.

Митрополит Сергий сообщил епископу Дамиану о данных ему митрополитом Петром полномочиях и отказался признать ВВЦС канонически законным органом управления. Епископ Дамиан понял, что Церковь на грани раскола. Вернувшись, он предложил вождям ВВЦС признать митрополита Сергия временно исполняющим обязанности Патриаршего Местоблюстителя и испросив разрешение у властей, пригласить его к совместной работе.

27 января 1926 года раскольники «братски» попросили митрополита Сергия пожаловать в Москву для переговоров. В ответ митрополит Сергий 29 января запретил их в служении. В тот же день руководство ВВЦС направило доклад деятелей ВВЦС в заключение митрополиту Петру. Подписали его трое — архиепископ Григорий (Яцковский), архиепископ Константин (Булычев) и епископ Дамиан. Они убеждали митрополита Петра в полной каноничности ВВЦС и своей «свободе строительства церковного», полученного от властей, чего митрополит Сергий, проживавший в Нижнем Новгороде, не имел. На основании этого раскольники просили благословить их деятельность и аннулировать полномочия митрополита Сергия. Обманутый Местоблюститель поставил резолюцию на их докладе, где признал полезным создание коллегии в составе архиепископа Николая (Добронравова), архиепископа Димитрия (Беликова) и архиепископа Григория (Яцковского). Резолюция была составлена в условной форме: «Если с нашей стороны для успокоения верующих и блага Церкви требуется особое распоряжение во изменение такового от 6 декабря…» Епископ Дамиан понял, что совершил большую ошибку.

2 февраля 1926 года он подал заявление ВВЦС, где писал: «Выяснилось окончательно, что наш «совет и дело от человек» (Деян. 5, 38), а потому вполне обдуманно заявляю Вашему Высокопреосвященству о своём выходе из состава ВЦС. Ради мира церковного братски прошу Вас и прочих иерархов последовать моему смирению».

Митрополит Сергий в письме от 1 марта 1926 года архиепископу Григорию (Яцковскому), ставит в пример членам ВВЦС «правдивого и мужественного» епископа Дамиана. Его призыв был назван «золотыми словами».

Недолгое отпадение епископа Дамиана в раскол породило во Владимирской епархии смущение. Епископ Афанасий, узнав об участии временного управляющего Владимирской епархией в ВВЦС, немедленно принял управление епархией на себя. Он позднее писал епископу Дамиану: «Когда для меня стало ясно, что ВВЦС — это 2‑й ВЦУ, я счёл себя обязанным самостоятельно решать все, касающееся всех уездов Владимирской епархии. Всем, кому имел возможность и предоставлялся случай, — я определенно советовал воздержаться от общения с Вами».

15 января, готовясь к очередному аресту, епископ Афанасий пишет послание к пастве относительно раскольников. С его арестом епархия оставалась без архиерея — архиепископ Николай (Добронравов) был арестован, епископ Вязниковский Корнилий (Соболев) находился в Нарымском крае. Епископ Афанасий благословил православных Владимирской епархии, если не будет православного архиерея, «за духовным руководством и окормлением обращаться к православным архиереям соседних епархий». В тот же день его арестовали. В середине февраля, находясь в тюрьме, владыка узнал, что «Дамиан покаялся» и возвратился в лоно Православной Церкви, получив прощение от митрополита Сергия. 15 марта 1926 года владыка был освобожден и поспешил оповестить православных Владимирской епархии о том, что они могут без сомнения обращаться к епископу Дамиану. Патриарший Местоблюститель митрополит Петр (Полянский) предложил епископу Афанасию временно управлять Владимирской епархией, однако епископ отказался, мотивируя, что во Владимирской епархии оставался на свободе только старший викарий — епископ Переславский Дамиан (Воскресенский). Тогда митрополит Петр благословил владыке Афанасию управлять верующими Владимирского и Ковровского уездов. Дела просителей из других викариатств владыка Афанасий направлял к Преосвященному Дамиану.

В 1927 году епископ Дамиан был возведен в сан архиепископа и назначен архиепископом Полтавским и Переяславским, временно управляющим Днепропетровской епархией, а затем — переведен на Курскую кафедру. В 1932 году будущего святого арестовали, приговорили к 10 годам исправительно-трудовых лагерей. 3 ноября 1937 года он принял мученическую кончину в урочище Сандормох (Карелия).