Эпоха семи «Переславских» епископов

29 июля 1744 года Переславская епархия учреждается указом императрицы Елизаветы Петровны.

Причины, побудившие к учреждению Переславской епархии, изъяснены в Указе Святейшего Синода от 18 июля 1744 года:

— Московской епархии в разных и дальних от Москвы разстояний городех и уездех состоит церквей более пяти тысяч, монастырей более двух сот, которых единому архиерею (ведати?) весьма невозможно, от чего размножается раскол и в делах челобитчиков, тако-ж производимых во священство и в церковный причет, волокита и многое продолжение чинитца, а тоя московской иерархии в некоторых городех напредь сего епископы были; чего для по разсуждению св. Синода для лучшаго церквей святых правления между прочим учредить епископа в Переславль-Залесском и писатца Переславским и Дмитровским, и к нему, к Переславлю-Залесскому, приписать городы — Александрову слободу, Дмитров, Можайск со Гжатью, Верею, Волоколамск, Рузу, в оных городех с уезды шесть сот пять церквей, мужских монастырей пятнадцать, девичьих десять.

К новой епархии был присоединен город Клин, а приписанные к ней села — Киржач и Покров получили статус городов. В состав Переславской епархии вошли 10 городов: епархиальный главный город Переславль, три города Владимирской губернии — Александров, Покров и Киржач, 5 городов московской: Дмитров, Клин, Руза, Верея, Волоколамск и смоленский город Гжатск. Вместе с ними епархии перешли 25 монастырей (в числе наиболее прославленных — Иосифо-Волоколамский, Ново-Иерусалимский, Троице-Сергиева Лавра) и 605 храмов.

Указом Святейшего Синода от 8 ноября 1744 года консистория и место жительство правящего архиерея находились в кафедральном Горицком монастыре Переславля-Залесского. За Горицким монастырем состояло более 5 000 вотчинных крестьян, что было достаточным для содержания консистории. В некоторых случаях к жертвам на епархиальные потребности привлекались подведомственные епархии монастыри.

Первым епископом Переславским и Дмитровским был архиепископ Арсений (Могилянский) — член Святейшего Синода, из архимандритов Троице-Сергиевой лавры, именовавшийся «Переславским и Дмитровским и архимандритом Свято-Троицкия лавры», богослов, духовный писатель, придворный проповедник. Владыка был членом Синода, поэтому для помощи в ведении епархиальных дел указом от 30 марта 1745 года из архимандритов Калязинского монастыря был назначен викарный епископ Можайский и Волоколамский Серапион (Лятошевич).

26 июня 1752 года архиепископ Арсений по болезни ушел на покой. Его помощник, епископ Серапион принял епархию в свое управление, став вторым Переславским епископом. В 1753 году епископ Серапион был переведен в Вологду. За год правления владыка открыл в Переславском Троицком Даниловом монастыре епархиальную семинарию, которая просуществовала вплоть до упразднения епархии в 1788 году.

Третий епископ Амвросий (Зертис-Каменский) был из архимандритов Ново-Иерусалимского монастыря и членом Святейшего Синода. 17 ноября 1753 года хиротонисан во епископа Переславского и Дмитровского. Пребывание новому епископу было назначено в Ново-Иерусалимском монастыре, куда была переведена и консистория. В Переславле оставалась кафедральная контора консисторских дел.

В то же время архиерей заботился о кафедральном Горицком монастыре, годы его правления отмечены масштабным строительством. В 1760‑м году на месте обветшавшего Успенского собора возведена новая одноименная соборная церковь. На освящение нового собора были приглашены все настоятели мужских монастырей Переславской епархии. На месте каменной церкви Иоанна Предтечи по образцу Ново-Иерусалимского монастыря владыка Амвросий начал возводить Гефсиманию для устройства Гроба Богородицы, однако закончить Гефсиманию не удалось, в связи с переводом епископа 8 марта 1761 года на Крутицкую кафедру.

Следующим епископом стал архимандрит Сильвестр (Страгородский). По просьбе епископа Амвросия, хорошо знавшего Сильвестра, как ученика и учителя Александро-Невской школы, Святейший Синод в 1760 году, учитывая болезненное состояние Сильвестра, благословил произвести его в архимандрита Переславской епархии в пристойный монастырь. 5 марта 1760 года возведен в архимандрита Высоко-Петровского монастыря, затем перемещен настоятелем Переславского Никитского монастыря и ректором Переславской семинарии. 23 декабря 1761 года хиротонисан во епископа Переславля-Залесского, сменив на кафедре своего предшественника.

— Это был замечательно ученый преосвященный. Он значительно умножил библиотеку епаршей семинарии и книгами, и механическими инструментами, — отзывается о нём протоиерей Александр Свирелин.

Историк Н.В. Малицкий пишет в журнале «Владимирские епархиальные ведомости»:

— Епископа Амвросия (Зертис-Каменского) на Переславской кафедре сменил в 1761 году Сильвестр Страгородский, управлявший Переславской епархией 6,5 лет. И на этот раз Переславская епархия, как ближайшая к Москве, в лице Сильвестра приобрела одного из даровитых и выдающихся иерархов второй половины XVIII столетия. Правда, болезненное состояние организма не позволяло Сильвестру быть до такой степени энергичным и практически деятельным, каким был его предшественник Амвросий.

Епископ Сильвестр приложил много усилий для повышения уровня учебно-воспитательной жизни Переславской духовной семинарии, «к ослаблению взяточничества и произвола правителей епархиальных учреждений». На годы правления епископа Сильвестра пришлась секуляризация церковного имущества. С 1764 года Церковь стала экономически зависимой от государства: все церковные земли и крепостные отошли казне, а служителям Церкви назначено казенное жалованье. Было сокращено огромное количество монастырей, не сумевших себя обеспечить необходимым. В Переславской епархии закрылись Борисоглебский Песоцкий, Введенский, Воздвиженский, Князь-Андреевский и Богородицко-Сретенский монастыри. Крупнейшая Переславская епархия утратила свое могущество. 4 февраля 1768 года епископ Сильвестр был переведен на Крутицкую кафедру.

Пятый епископ Геннадий (Границкий) был назначен из архимандритов и ректоров московского Заиконоспасского училищного монастыря. Посвящение его в епископы происходило 13-го апреля 1768 года в Московском Успенском соборе. В эпоху его правления на пожертвования Екатерины II он построил в Горицком монастыре каменную колокольню, с расположенной под ней церковью во имя Богоявления Господня. Скончался в августе 1773 года, погребён в Горицкой соборной церкви в приделе Рождества Пресвятой Богородицы.

Шестой епископ Антоний (Румовский) был избран на Переславскую кафедру из архимандритов новгородского Николаевского Важинского монастыря. 2 февраля 1774 года хиротонисан во епископа Переславль-Залесского в Успенском соборе Московского Кремля епископом Крутицким Самуилом (Миславским). 19 сентября 1776 года был переведен в Астраханскую епархию.

Последним, седьмым архиереем древней Переславской епархии стал архимандрит Донского монастыря Феофилакт (Горский). Он продолжил строительство, начатое его предшественниками, вёл новое строительство, крыши на церквях сделал железными, на пожертвования императрицы «на 11 тысяч рублей украсил церкви отличною стенною живописью, — около монастыря башни на ограде и флигель для консистории выстроил каменные». Правил епархией вплоть до ее упразднения в мае 1788 года, когда был переведен в Коломенскую епархию. С переводом владыки Феофилакта Переславская епархия перестала существовать.

— Феофилакт был последним епископом в переславской епархии. С переводом его на коломенскую епархию упразднена переславская епархия, существовавшая, таким образом, ровно 44 года. Состоявшие в её ведении монастыри и церкви разделены по другим епархиям, сообразно тому, к какой губернии принадлежали города. Кафедральный г. Переславль присоединён ко Владимирской епархии; вещи архиерейского дома были отданы на хранениев Переславль Данилов монастырь, — пишет историк-краевед священник Александр Свирелин.

Монастыри и храмы Переславля были приписаны к Суздальско-Владимирской епархии. Сразу после упразднения епархии, в 1788 году, кафедральный Горицкий монастырь закрыли. Успенский кафедральный собор стал городской, а затем — приходской церковью. Имущество монастыря было передано в Московскую, Петербургскую и Владимирскую епархии. В эти годы была утрачена часть древних святынь монастыря, в том числе две вкладные иконы, написанные Симоном Ушаковым. Архиерейский дом передан в ведение Владимирского губернского управления. В Горицком монастыре расположилась богодельня.